Datacenter en la nube

Si bien tener servidores hosteados o colocados en datacenter tercerizados o en la nube es algo bastante común, el concepto de tener todo el datacenter en la nube no es habitual.  Cuando me refiero a todo el datacenter quiero decir, obviamente, todo:  a las sub-redes, a los firewall de borde, a las DMZ, a los storage y sus redes, a las bases de datos y sus réplicas, al sistema de respaldo, etc. etc., es decir, todo el datacenter.   Es un concepto fácil de comprobar ya que en la empresa solamente están los desktop y la conexión con Internet.

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Me presentaron este concepto en el DevOps Meetup de agosto del año pasado, cuando Ignacio Nin mostró como administra un datacenter 100% en la nube.  Y luego tuve la suerte de invitarlo al curso de Cloud Computing en la Universidad Católica del Uruguay y allí volvió sobre el tema «Organizando un Datacenter virtual en la nube«.

Lo que ahora llama mi atención es que esto se ha vuelto una tendencia y ha sido reconocido como uno de los desafíos para el 2015 por varios analistas y expertos.  Tan solo hacer una búsqueda sobre «10 trends cloud computing» vemos que este concepto se repite una y otra vez, por cada uno que ha escrito del tema.

Si bien creo que en Uruguay estamos bastante «en pañales» en el tema cloud computing, también creo que el concepto de tener todo el datacenter fuera de la empresa es bastante inevitable para muchas organizaciones.  No hablo de subir todo a Amazon. Me refiero a crear de infraestructura y prestadores de servicios locales, hablo de empresas y organziaciones solo con desktop y conexión a Internet y un datacenter por ahi.

Y es inevitable también porque me consta el esfuerzo que hacen muchas organizaciones y empresas para tener sus cinco o diez servidores, con respaldo eléctrico, aire acondicionado, cableado estructurado, seguridad física, etc. para algo que perfectamente pueden, digamos, «dibujar» y obtener el mismo nivel de servicio y seguridad.

¿Qué es un DevOps?

220px-Devops.svg DevOps MVD es un grupo de MeetUP que se ha formado en Montevideo con la idea es compartir entre desarrolladores y sysadmins distintas experiencias que mejoren nuestras capacidades DevOps; pero ¿qué es ser un DevOps?

En estos días llegó a mis manos un artículo que responde exactamente esa pregunta, así que esta es la traducción del artículo What Is a DevOps Engineer? publicado el 23.mayo.2013 en el Blog de Puppet Labs.

¿Qué es ser un DevOps?

(Por: Aliza Earnshaw – Traducción: Rodolfo Pilas)

La demanda de las personas con habilidades de DevOps está creciendo rápidamente porque las empresas están obteniendo grandes resultados de ellos.

Las organizaciones que utilizan prácticas de DevOps son abrumadoramente eficientes: actualizan código hasta 30 veces más frecuentemente que sus competidores, con un 50 por ciento menos de posibilidades que sus instalaciones fracasen, según muestra nuestra encuesta El Estado de DevOps del 2013.

Con todas estas ventajas, se podría pensar que había un montón de ingenieros DevOps por ahí. Sin embargo, sólo el 18 por ciento de los encuestados dijo que alguien en su organización realmente tenía este título.

¿Por qué sucede esto?

En parte, es porque la definición de lo que es un DevOps está aun en evolución. Sin embargo, esto no impide la contratación de DevOps. Entre enero de 2012 y enero de 2013, los listados de empleos para DevOps en Indeed.com aumentaron 75 por ciento. En LinkedIn.com, menciones de DevOps como una habilidad aumentó 50 por ciento durante el mismo período.

Nuestra encuesta reveló la misma tendencia. La mitad de los encuestados de más de 4.000 (en más de 90 países) dijeron que sus empresas tienen en cuenta las habilidades DevOps la hora de contratar.

¿Cuáles son las habilidades DevOps?

Los encuestados identificaron las tres principales áreas de habilidades para el personal DevOps:

  • Codificación o scripting
  • Reingeniería de procesos
  • Comunicarse y colaborar con los demás

Estas habilidades, apuntan a un creciente reconocimiento de que la complejidad del software de hoy en día se encuentra  en la creación y también en garantizar que el nuevo software funciona a través de un conjunto diverso de sistemas operativos y plataformas.

Del mismo modo, actualmente las pruebas e instalación se hacen con mucha más frecuencia. Es decir, pueden ser más frecuentes: si los desarrolladores se comunican rápido y regularmente con el equipo de operaciones, y si los operadores aportan su conocimiento del entorno de producción para el diseño de las pruebas y puesta en producción.

La discusión de lo que distingue a los ingenieros DevOps sobrepasa lo que se ha escrito en blogs y foros, y ocurre cuando los técnicos se reúnen.

Hay un montón de cosas para hablar, por ejemplo, cómo impulsar la codificación -no sólo el código- por encima del muro en las operaciones. Werner Vogels, el CTO de Amazon, dijo en una entrevista que cuando los desarrolladores asumen más responsabilidad de las operaciones, mejora la tecnología y el servicio a los clientes.

«El modelo tradicional trata de pasar el software por encima de la pared que separa el desarrollo de las operaciones y una vez del otro lado, olvidarse de él. No en Amazon. Usted lo construye, Usted lo corre. Esto hace que los desarrolladores estén en contacto con la operación del día a día. También quedan en contacto día a día con el cliente».

Sobre el bucle de realimentación con el cliente, Vogels dijo, «es esencial para la mejora de la calidad del servicio.»

Desde hace mucho tiempo desarrollador y empresario rico Pelavin de Reactor8 también ve los beneficios de la cultura DevOps en términos de una mayor responsabilidad de todos:

«He visto a las organizaciones donde los ingenieros tienen beepers, por lo que ellos son advertidos por el beep si algo sale mal [en la instalación y ejecución]. Eso los empuja hacia el resto del ciclo de vida del software. Creo que es una gran idea».

Eso es un cambio real para entornos no-DevOps, en los que los desarrolladores impactan los últimos cambios del día y se van a sus casas… o a la sala de ping-pong.

Y al final ¿qué es un DevOps? ¿Y quién los contrata?

No hay una carrera formal para convertirse en un ingeniero de DevOps. Ellos suelen ser los desarrolladores que se interesen en el despliegue de sus aplicaciones y en la red de operaciones; o los administradores de sistemas que tienen una pasión por secuencias de comandos y codificación e intervienen pasar a la parte de desarrollo, donde pueden mejorar la planificación de la prueba e instalación. De cualquier manera, se trata de personas que han empujado más allá de sus áreas de competencia definidas y que tienen una visión más integral de sus entornos técnicos.

Los DevOps siguen siendo un grupo muy pequeño, por lo que es razonable que pocas compañías tengan ese cargo. Kelsey Hightower, que dirige las operaciones aquí en Puppet Labs, describe a estas personas como las «Fuerzas Especiales» en una organización.

«El ingeniero DevOps encapsula profundidad de conocimientos y años de experiencia práctica», dijo Kelsey. «Está probado batalla. Es la persona que combina las habilidades del analista de negocios con las plantillas técnicas para construir la solución – además de que conoce bien el negocio, y puede ver cómo cualquier problema afecta a toda la empresa «.

Si DevOps se entiende como una forma de pensar, puede resultar confuso. Por suerte, muchas personas han probado definiciones como para permitirnos hacer una lista de los atributos principales del DevOps:

  • Capacidad para utilizar una amplia variedad de tecnologías y herramientas de código abierto
  • Capacidad para codificar y hacer scripts
  • La experiencia sistemas y operaciones de TI
  • Comodidad con las frecuentes pruebas de código incrementales e instalaciones
  • Buen conocimiento de las herramientas de automatización
  • Capacidad de gestión de datos
  • Un fuerte enfoque en los resultados del negocio
  • Confort con la colaboración, la comunicación abierta y pasar a través de fronteras funcionales

Incluso con un amplio acuerdo acerca de los atributos fundamentales del DevOps, nace la controversia alrededor  del término «ingeniero DevOps.» Algunos dicen que el término en sí mismo contradice los valores DevOps.

Jez Humble, el co-autor de Continuous Delivery, señala que sólo con llamar a alguien un ingeniero DevOps puede crear un tercer compartimento además de dev y ops«… claramente es una forma inadecuada (e irónica) para tratar de resolver estos problemas.»

Dice que DevOps propone «estrategias para crear una mejor colaboración entre los compartimentos funcionales, o acabar con esos compartimentos funcionales en conjunto y la creación de equipos multifuncionales (o alguna combinación de estos métodos).» Al final, Humble cede terreno al decir que está bien llamar a la gente haciendo DevOps por este término, si Usted quiere.

Para convertirse en un ingeniero DevOps: ¿Qué se necesita?

¿Se ha convencido de que DevOps es su futuro? Si es así, querrá empezar a ampliar sus habilidades y experiencia para competir por estos nuevos puestos de trabajo.

Por un lado, está bien reforzar sus habilidades de codificación, familiarizarse con las herramientas de automatización, pero también buscar proyectos y nuevas funciones que permitan ejercitar las habilidades «accesibles» que se encuentran en la esencia del DevOps. Además encontrar oportunidades para colaborar dentro y fuera de su equipo. Tal vez, ayudar en  su empresa para pasar a un régimen de pruebas rápidas y alto ritmo de instalación. Y estar abierto a escuchar las ideas de los demás. Tenga en cuenta que DevOps se trata tanto de hacer las cosas de una manera particular, y más acerca de cómo mover el negocio hacia adelante y darle una ventaja tecnológica más fuerte.

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