Linux en Uruguay, cuándo la piratería también es un problema 8

Linux nació y se crió en el underground y de allí ha escalado hasta el dí­a de hoy donde juega en las Grandes Ligas y esto ha llevado a que su penetración sea despareja cuando analizamos la Sociedad de la Información. En Uruguay Linux es una moda muy reciente para el común de la gente, digamos de los últimos tres años, y podemos decir que uno de los grandes problemas a los que se enfrenta Linux para consolidarse es la piratería.

Artículo publicado en la Revista Do Linux (Brasil) en junio 2003

1. Buen producto, excelentes condiciones, baja aceptación

Todos sabemos las ventajas tecnológicas de Linux frente a sus competidores (de software propietario). Esas ventajas tecnológicas están dadas principalmente por su modelo de desarrollo abierto. También sabemos y podemos convencer a cualquiera, que las licencias del software libre o fuente abierta son las que permiten una mayor libertad al usuario que las acepta, en contraposición del software propietario, que vuelve al usuario un rehén de la licencia.

En resumen, tenemos un producto excelente, tenemos las mejores condiciones para quién lo utilice, sin embargo los años pasan y no se aprecia un consumo brillante del mismo. ¿por qué?

Un punto del problema está en el marketing. Desgraciadamente el modelo de desarrollo del open source y del software libre no permite la abusiva ganancia que financia grandes campañas de marketing, por lo que no veo que este sea un punto en el que se pueda alcanzar al software propietario.

Pero la piratería es un tema en el que todos podríamos insistir para lograr unas condiciones de juego igualitarias con el software propietario que permitan que Linux se destaque por sus puntos fuertes (tecnología y condiciones de licenciamiento).

2. Piratería en Uruguay

Si Usted es de los que considera al término piratería un concepto equivocado, utilizado para acusar al que comparte, como lo define Stallman (Richard Stallman, Free Software: Freedom and Cooperation, 29 Mayo 2001), sepa que en cierta forma coincido con Usted (y Stallman) y lo invito a que de ahora en adelante lea en lugar de piratería, copia-no-autorizada, aunque yo seguiré refiriéndome por piratería solamente por un tema de agilidad en la lectura.

En Uruguay los índices piratería (uso de copias no autorizadas) en software rondan el 72% (Software Legal Uruguay), es decir siete de cada diez programas están siendo utilizados sin observar las condiciones de licenciamiento.
En Uruguay podemos afirmar que la gran mayoría de estos usos indebidos están dados por usuarios finales, seguido por el Estado y los ambientes educativos. El área donde podemos afirmar que existe un mayor respeto por las condiciones de licenciamiento es en el área empresarial.

3. Gracias a Dios existe la piratería…

Piense un poco si todos sus conocidos que utilizan AutoCad(R) o MS-Office(R) lo estarían haciendo si hubieran tenido que pagar la licencia que les permite un uso legal de su copia. ¿Y MS-Windows sería el sistema con la mayoría del mercado en estas condiciones?

Por otro lado, vemos que actuar legalmente contra las organizaciones que utilizan copias sin sus licencias, es una iniciativa que parte de los dueños de los derechos (Microsoft, Adobe, etc. etc.). Podemos tener la mejor de las legislaciones anti-piratería, pero si los titulares de los derechos no la usan, la piratería llegará a niveles altísimos.

Y cuando hablamos que hay que popularizar un software y vemos que los niveles de piratería rondan el 72%, nos damos cuenta que existe una cierta complacencia con la piratería. Parecería que es más redituable invertir en marketing que en campañas anti-piratería. Parecería que la piratería es un aliado del marketing, es un medio más para promocionar el software.

4. … pero las cosas están cambiando

La situación económica de la región ha llevado a las empresas de software en Uruguay al problema de que sus nuevos productos ya no se venden como antes. No solo escasea el dinero para la compra de los mismos sino que tampoco hay dinero para la inversión en el hardware que requieren estos nuevos productos.

Así que los consumidores deciden quedarse con sus viejos computadores que hacen la tarea que vienen haciendo normalmente usando sus copias piratas de software.

Entonces, ¡ha llegado el momento de actuar contra la peste llamada piraterí­a! que ha dejado de ser un aliado del marketing para transformarse en un impedimento de las ventas.

Y recién desde el año 2002 se puede decir que se están haciendo acciones efectivas contra la piratería en Uruguay.

5. Linux en ambientes empresariales

Linux ingresó en las empresas uruguayas primero por sus características técnicas.

Consultado Pablo Cuadro, de IDS Ltda., representante de SuSE para América Latina, [3] nos confirma que SuSE está siendo comercializado a todo nivel pero principalmente a nivel empresarial. A este nivel se esta utilizando principalmente para montar servidores de archivo, de impresoras y está tenido mucha demanda para empresas que están instalando servicios DSL para usar como firewall y proxies.

Los consultores e integradores de soluciones basadas en Linux seguramente coinciden en que Linux ingresa a las empresas en forma muy tímida: para una tarea específica en un único servidor. Pero, a medida que pasa el tiempo, van siendo apreciadas sus condiciones técnicas y los servidores y las tareas dentro de la empresa encargadas a Linux son cada vez más y más.

Pero hay un salto difícil de dar para Linux en la empresa: el salto al escritorio. Allí es donde la campaña anti-piratería está haciendo que las empresas también comiencen a preocuparse por sus escritorios y sus programas de oficina. A este respecto, la estrella es OpenOffice y en otros casos StarOffice, ya que ambos corren también en ambientes MS-Windows.

Mucho tiempo se especuló si Linux estaba pronto para el escritorio y posiblemente se siga especulando. Pero Linux es ideal para el escritorio de las empresas, falta un muy pequeño paso: mkfs /dev/hda1.

En Linux está todo lo que una empresa pueda necesitar en su escritorio: paquete de oficina, lector de correo, navegador, programas de contabilidad y administración de personal. Algunos de ellos con distintos tipos de licenciamiento, pero todos son una realidad al día de hoy.

De hecho, unas pocas empresas uruguayas han decidido acometer el uso de Linux en el escritorio en Uruguay, pero estos pioneros están recibiendo los resultados de su decisión: 100% legales y un sistema a prueba de balas en todos los PCs.

También hay que reconocer que muchas organizaciones han invertido mucho dinero en sus programas, existe mucha información de negocios en las estructuras actuales y a veces el salto a Linux no es algo fácil de implementar.

Las empresas de servicios informáticos no han escapado a esta corriente. El año pasado una empresa de plaza que solo se dedicaba a ambientes Microsoft me pidió una presentación de Linux para sus clientes, diciéndome que fuimos a ofrecer las nuevas condiciones de licenciamiento a nuestros clientes y más del 70% nos dijo: queremos Linux, así­ que a partir de ahora vamos a vender Linux.

No obstante, creo no equivocarme al afirmar que Linux en la empresa, hoy día, es una opción que siempre es considerada a la hora de implantar cualquier proyecto informático.

6. Linux en el Estado

Muchas veces me resulta muy difícil explicarle a la gente en Brasil cómo es la realidad uruguaya y resumo mis ideas diciendo: ¿conoces el Chui? bueno, Uruguay queda más allá
.
Uruguay es un estado pobre y pequeño, donde todo depende de un gobierno central (no tenemos Estados ni gobiernos Estaduales). Nuestro gobierno está formado por un total de 234.530 empleados públicos (Oficina Nacional del Servicio Civil). Y nuestros políticos, por más que traten, jamas le van a llegar ni a los tobillos al Juez Lalao (porque las condiciones económicas no lo permiten).

Por otro lado, también le digo que es un país hermoso tanto para vivir con su familia, para visitar en vacaciones, como para llevar adelante proyectos y del cual, yo no pienso emigrar.

Ahora bien, nuestro Estado y la sociedad de la información es una especie de gran caos. Tenemos muchas delegacías que solamente tienen una máquina de escribir o (las privilegiadas) un PC486, hospitales que no pueden imprimir pues no tienen dinero para recargar los cartuchos de tinta, hasta un par de organizaciones públicas que tienen mainframe.

Es fácil entonces imaginar que los sistemas Novel+Clipper, el procesador WordPerfect(R) de MS-DOS y la arquitectura PC es lo más común en nuestro Estado. Tal vez discrepe conmigo algun coterraneo que recorra las oficinas públicas de Montevideo (nuestra capital), pero no bien salir de la capital e ir al interior, la cosa cambia.

A esta realidad hay que conjuntarla con el compromiso de nuestro Estado con respecto a las E: e-goberment, e-inclusion, e-health y otras que a Usted se le puedan ocurrir que nuestros gobernantes deban asegurar a las poblaciones.

Entonces el empleado público actúa de dos formas: si tiene dinero compra lo que le vengan a ofrecer a la puerta de su escritorio (software propietario) y si no tiene dinero, entonces está obligado a utilizar la imaginación y a poner algo de esfuerzo, allá piensa en Linux. Obviamente en ambos casos está equivocado, porque no solo lo que llega a su puerta existe, sino que Linux no es gratis.
Pero, si Usted conoce Linux, ya estará pensando: una realidad de ese tipo, es fantástico para que Linux se difunda, ¡y de hecho lo es!

Cuando asumió nuestro actual presidente, fui llamado a reunirme con su Pro-Secretario, el Dr. Leonardo Costa, interesado en conocer cómo Linux podí­a viabilizar aquel compromiso con las E que mencionamos. Pero lamentablemente hasta el día de hoy nuestro Estado no ha cumplido con su compromiso y la situación regional de estos últimos meses lo lleva a atender otras prioridades más básicas que la sociedad de la información.

Todo el Poder Judicial resolvió a fines del año pasado pasar todos los sistemas a Linux. A tal efecto se contrató personal capacitado, se estudiaron los sistemas y se está trabajando en el tema. Sin dudas que una migración no es una tarea sencilla y han encontrado bastantes problemas. Hoy día están pensando más en un sistema híbrido que en una plataforma 100% Linux.

Pero si es una realidad que Linux ha penetrado en nuestro Estado y lo hace cada día con más fuerza. Constantemente llegan noticias que tal organismo o tal repartición del Estado está utilizando Linux. Las listas de correo tienen mucha gente que está trabajando en organismos públicos.

Y Linux y el software libre ya son materia conocida de nuestros políticos. Tan solo referirnos a la discusión de nuestra nueva Ley de Derechos de Autor (de enero 2003), donde los Senadores consideraron si podía afectar al software libre antes de su aprobación.

En el Estado Linux tiene un gran futuro. Por ambos motivos: porque ayudarí al Estado a construir la Sociedad de la Información y porque ayudara a cerrar la brechan tecnológica que tenemos hoy día, inclusive entre nosotros mismos.

7. Linux en la educación

Y Usted ya se estará imaginando que existen dos mundos a nivel educativo: el público, dependiente del Estado, con condiciones semejantes a las indicadas antes, y el privado, con acceso a nuevas tecnologías.

Por otro lado, a nivel educativo Linux tiene grandes deficiencias. Los proyectos educativos son relativamente nuevos y compiten contra herramientas muy amenas y llamativas del software propietario. Por ello podemos afirmar que la educación en Uruguay está casi 100% dedicada al software propietario. Pero hay excepciones, a dos niveles, el primer nivel de las academias privadas y el segundo de la educación pública.

Las academias privadas, están orientadas a vender cursos donde exista una buena clientela, una demanda de conocimiento. Si bien la mayorí­a del mercado busca capacitarse en sistemas Windows ya hace más de un año que comenzó una cierta demanda de conocimientos en Linux. Hoy día es bastante común encontrarse con academias que tengan cursos de Linux. También existen algunas academias (Empower-U, pionera en enseñanza de Linux en Uruguay) que preparan para certificaciones internacionales de Linux, hasta IBM ha iniciado en su centro de entrenamiento cursos de Linux este año (hasta el año pasado solo enseñaban MS-Windows).

La educación pública es un mundo totalmente diferente al de las academias. Allí­ se educa a las personas y la informática es un aliado en la educación.

A este respecto tanto la Administración Nacional de Educación Pública (ANEP) como la Universidad de la República (UdelaR) están dando pasos decididos para incorporar Linux en sus organizaciones y cursos.

Pocos días atrás tuve oportunidad de participar como palestrante en invitado por la ANEP de un día de Linux en el marco de un curso de curso de orientación para docentes de informática, fueron aproximadamente 8 horas donde docentes de todo el país profundizaron en conocer Linux.

También la Universidad de la República está considerando Linux como la solución a los problemas de legalidad de sus licencias, ya que existe mucha infraestructura informática que no cumple con condiciones de licenciamiento adecuado, y Linux se vislumbra como una solución eficaz a este problema. El personal técnico en informática de la Universidad tiene la camisa de Linux puesta, pero también hay que convences a técnicos en otras ramas del conocimiento donde Linux es solamente una herramienta más para sus investigaciones. No obstante, el anuncio de que toda nuestra Universidad de la República usará Linux como sistema informático, no está muy lejos.

8. Linux en el usuario final

Miguel de Icaza comentó en su visita a Uruguay que el usuario de escritorio maneja la computadora como si fuera un tocador de DVD, hoy toca uno, mañana toca otro y en Linux el problema es que no hay suficientes títulos para tocar.

Y si, todos sabemos que al usuario final poco le importa usar su computadora para conectarse a Internet, el usuario final es aquél que al hacer click en el botón de inicio se despliega un menú gigantesco y su telón de fondo casi no se ve por la cantidad de iconos en el escritorio.

Y aquí la piratería juega el papel más desleal de todos:
¿De qué sirve explicarle al usuario final las libertades de la licencia GPL cuando él puede conseguir una copia de Windows de un amigo? ¿para qué explicarle lo estable de un sistema Linux si él quiere ver la última versión de MS-Office a la cual accede gratis?
Si a ese usuario final tuviera que pagar su copia de Windows lo que vale la licencia, seguramente instalaría Linux. Vamos, que todos sabemos que instalar Conectiva es bastante más fácil que instalar WindowsXP, sin embargo, la mayoría de los usuarios tratarán de conseguir WindowsXP pirateado antes que una copia legal de Conectiva.

Yo mismo confieso que estoy dudando si la computadora que le voy a regalar a mi sobrina cuando cumpla 10 años va a tener Linux o una copia pirata de Windows. Me cuestiono qué voy a responder cuando me pregunte por qué su vecinita puede correr la enciclopedia y el juego tal y ella no puede, y me veo explicándole que ella tiene un sistema mucho mejor, que es libre, que es legal, pero que la enciclopedia se va a quedar sin poderla ver.

Y no creo que esta sea una realidad exclusiva de Uruguay, estoy seguro que en el resto del mundo sucede lo mismo, la solución que yo veo es aliarse con la lucha anti-piratería y educar a nuestros niños y a los usuarios finales. Entonces el que disponga de dinero y quiera gastar usará Windows o MacOS y el que no, conseguirá una copia legal de Linux y la instalará en su equipo.

9. El Grupo de Usuarios Linux del Uruguay – UYLUG

No podría dejar de contar a los lectores de la Revista do Linux la experiencia uruguaya en relación a su grupo de usuarios, ya que lo considero uno de los principales responsables de la difusión que actualmente tiene Linux en Uruguay.

En Uruguay el grupo de usuarios UYLUG se formó desde sus inicios como una asociación civil y está tramitando la aprobación legal de su personería jurídica. Su fundación es de inicios de 1997 y se ha reunido siempre en forma ininterrumpida hasta la fecha, contando actualmente con más de 250 miembros.

Tal vez por las características de Uruguay y de Linux, el grupo es el único que existe y que se reune formalmente una vez a la semana. Si bien desde el grupo se ha querido fomentar la creación de otros grupos en distintos lugares del Uruguay, ninguna de las iniciativas a logrado siguiera reunirse periódicamente.

Además hay otras características que lo diferencian de los grupos de usuarios que existen en Brasil. En el UYLUG son aceptadas, usadas (y criticadas) todas las distribuciones de Linux y no se puede decir que el grupo se identifique con ninguna en particular. También se puede decir que el grupo no ha realizado proyectos de relevancia para la Comunidad de Software Libre y ha basado todo su accionar en lo que refiere a la difusión y promoción de Linux, sus ideas filosóficas y su modelo de desarrollo.

El UYLUG durante el año 2002 realizó un evento por mes para personas ajenas al grupo (universidades, colegios, institutos, exposiciones, forums, etc.), además de una reunión por semana para los miembros del grupo.

Desde hace dos años viene organizando una vez al añ las llamadas Jornadas Regionales sobre Software Libre. A las primeras asistió Richard Stallman y Rasmus Lerdorf como invitados y a las segundas Jon Maddog Hall y Larry Wall. Para estas últimas Jornadas del 2002, la presencia de gente de Brasil fue muy importante, tanto en palestrantes como en público.

Asimismo, el grupo ha sido invitado a participar de eventos de otras organizaciones: Desde hace dos años que es invitado a las Jornadas Informáticas de la Administración Pública JIAP, el principal evento de informática del Uruguay, y este año pasado participó de un debate junto a Microsoft sobre la seguridad de uno y otro sistema operativo, en un acto que resultó ser el punto más importante de todo el evento.

Para el año 2003, el Grupo tiene planes también muy ambiciosos aparte de sus próximas Jornadas de Software Libre, ya tiene comprometidos eventos con la Administración Nacional de Educación Pública y con la próxima edición de las JIAP.

10. Desarrollos uruguayos

El aporte de los uruguayos a la comunidad del software libre no es muy destacado. Tal vez soy injusto hasta conmigo mismo, que coordino la traducción de las páginas man al idioma Español, pero me refiero a que en ninguno de los proyectos estrellas en una distribución se encuentra la participación de programadores uruguayos.

Tal vez el principal problema está en que los centros de estudio no le han dado ingreso a Linux y que el modelo de desarrollo del software libre es desconocido por los desarrolladores uruguayos.

No obstante, se siente una ola de cambio. Este año he recibido consultas de varias personas que desean desarrollar software libre en sus empresas y quieren convencer a los gerentes, y también me han consultado estudiantes que quieren hacer de sus trabajos de fin de carrera un proyecto de software libre.

Existen si proyectos de software para Linux en Uruguay que van desde un módulo del kernel hasta programas para controlar centrales telefónicas, pero estos son impulsos individuales.

Todos sabemos que la fortaleza del software libre y el open source está en los miles y miles de desarrolladores que hacen pequeños trabajos, en Uruguay la semilla esta plantada, pero no ha germinado aun, y puedo decirles que no falta mucho.

11. Y el futuro

El futuro para Linux en Uruguay promete muchas cosas, como lo promete en todas partes del Mundo. No visualizo en el futuro un mundo sin software libre (aunque si puedo imaginarme un mundo sin software propietario).

Las escasas acciones anti-piratería por parte de quién puede hacerlas (software propietario) llevan a que el software libre juegue casi de igual a igual con el software propietario, y aquí pierde en marketing y costos ya que lo pirateado es gratis. Por eso confío que la piratería sea cada vez menor y eso ayudará, sin dudas, al software libre.

Linux es para un paí­s como Uruguay (agrícola y ganadero por naturaleza) como una niña bonita, como un anillo al dedo, como el ideal para que nuestro país acceda a la tan buscada sociedad de la información.

Linux es un camino viable, es una tecnologí­a compartida. Solo depende de nosotros poder aprovecharla.

8 thoughts on “Linux en Uruguay, cuándo la piratería también es un problema

  1. Reply Juan Manuel Fera Jun 1,2005 13:07

    Hola. En tus comentarios bajo el título de “Linux en ambientes empresariales” mencionas que hay software libre para administración de personal. Te cuento que yo trabajo para una empresa que ya instaló más de 200 terminales Linux para usuarios finales, y ahora surge un proyecto para desarrollar un software de administración de personal justamente. Mi pregunta es si podrías dar más datos al respecto, es decir, el nombre de alguno de los programas para ADP que se distribuyan con Linux, ya sea open source o no.
    Saludos,

    Juan

  2. Reply gabriel goldberg May 21,2006 22:38

    estoy empezando a vender pc´s y quisiera saber cual es el linux recomendable para cargar en las pc´s P III
    He tratado con algunos que me consiguieron pero no funcionaron.
    que me recomendas?

  3. Reply Alejandro Segovia Jun 6,2006 20:45

    Yo tengo instalado en un P III de casa Open SuSE 9.3. No me ha dado problemas, es muy amigable al usuario y dispone de descarga de actualizaciones de seguridad a traves de YOU.

    Es muy fácil de configurar para que se conecte a Internet saliendo por una red local o bien mediante dial-up, llamando a Adinet.

    El equipo es un Intel Pentium 3 de 930 MHZ, 320 MB de RAM, Disco de 30 GB, Placa de Video GeForce 2 MX y Motherboard Microstar.

  4. Reply Listing UK Mar 17,2007 08:47

    Hello, I just wanted to say you have a very informative site which really made me think, Thanks ! A site with a wealth of info.!…thanks very much! Have a nice Day!!

  5. Reply Omar Ago 24,2007 20:48

    No abria pirateria si ubiera solo software libre :p

    link:linux.unidadloca.com

    link:unidadloca.com

  6. Reply jacqueline kodjakeuzián Jun 10,2008 09:59

    Miinteres en el sw libre comenzó este año estoy estudiando en facultad y debo realizar un trabajo sobre el mismo.Quiciera saber si existe algun dato estadistico sobre la cantidad de usuarios del mismo. gracias y nos mantedremos en contacto.

  7. Reply Rodolfo Pilas Jun 10,2008 10:32

    Jacqueline, la única fuente relativamente confiable del tema que existe es http://counter.li.org/estimates.php

    Al tener usuarios que no necesitan registrar sus licencias, cualquier conteo es estimativo.

  8. Reply moty May 19,2009 08:09

    Necesito que alguien me guie para encontrar un manual de usuario – comun no del que se mete a reescirbir el programa – para Linux linpus que es el que esta viniendo en las nuevas minicompus.
    Se agradece cualquier ayuda

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