El aula informatizada y el software libre 4

El objetivo de este documento es abrir un ámbito de discusión con docentes y coordinadores de la enseñanza, al respecto del uso de la computadora en ambientes educativos. A partir de una experiencia concreta de siete años de trabajo en una institución de 2000 alumnos (Colegio Seminario – Montevideo, Uruguay), aplicando la informática como herramienta al servicio de la enseñanza de otras asignaturas, planteamos en el taller dos temas centrales: qué es la herramienta informática y el porqué de la construcción de esta herramienta sobre la base del software libre. Plantea además, los problemas encontrados para migrar del software propietario al libre en este ámbito.

Trabajo presentado en el III Forum Internacional Software Livre, Porto Alegre, Brasil, realizado en cooperación con Héber Godoy y Manuel Pérez.

Forum 2002

Introducción

La informática educativa es la aplicación de la informática a la educación, la enseñanza y el aprendizaje. Tiene un triple objetivo: la aplicación de la informática para enseñar temas fuera de la informática (idiomas, matemáticas, historia, etc.), el aprendizaje de la mecánica de programas de uso común (procesadores de textos, planillas electrónicas, etc.) y la introducción de las nuevas generaciones en la cultura informática (alfabetización electrónica).

Con esta definición como norte, se procedió en este colegio a construir métodos que hicieran posible la aplicación de la informática verdaderamente como una herramienta y no como un fin en sí.

La implantación de este método de enseñanza es un largo proceso, lleno de bemoles y es este hecho precisamente que queremos proponer como discusión en el taller.

Aula informatizada vs. academia de computación

Muchas veces se confunde la informática educativa con la enseñanza de operación de computadoras, con el aprendizaje de programas de aplicación o de navegación por Internet.

Un método cuyo objetivo sea solamente este tipo de enseñanza producirá un operador PC. Educar de esta forma en informática tiene el efecto de promoción de la Institución como valor de mercadeo. A esto es precisamente lo que llamamos un academia de computación, es considerar la informática instrumental como un fin en sí.

Si por el contrario el objetivo es mostrar gráficamente el Teorema de Pitágoras, solamente se enseñará el programa de dibujo apropiado con el rumbo cierto del teorema a mostrar. Nuestra experiencia es que el alumno aprende el teorema y, en la parte instrumental (aprendizaje del programa), va más lejos de lo pedido.

Así los alumnos aprenden los programas a un ritmo mayor que el de la academia. Este es el fundamento de la utilización de programas de uso común aplicados en estos fines.

Para lograr que la informática sea una herramienta, es necesario construir métodos orientados a cada tópico y coordinarlo con los docentes de las otras materias.

Esto es sin duda el motor de esta orientación, en el taller se mostrarán algunos ejemplos concretos. A este modo le llamamos Aula Informatizada.

Los problemas mayores en este orden se plantean respecto al software propietario que los alumnos están acostumbrados a utilizar en otras partes y, por otra parte, la coordinación con los docentes de otras materias. Estos problemas se pondrán de manifiesto en el taller.

Otras habilidades informáticas tales como páginas web, buscadores de información, e-mail, chat, etc. son utilizadas como complemento de la misma manera que se utiliza una biblioteca; no como elementos de aprendizaje, sino como información.

El material informático y su valor simbólico

La computadora tiene un alto valor simbólico, esa es la magia por lo cual los alumnos pueden aprender más rápidamente y con más entusiasmo.

Todos los detalles deben ser cuidadosamente tenidos en cuenta:

  • La elección de los temas a tratar deben ser aquellos donde existen dificultades de aprendizaje y que la computadora sea una herramienta de auxilio.
  • La distribución del salón debe ser en forma de ‘U’, para evitar que exista un frente, una autoridad permanente y para posibilitar la interacción de los alumnos con su computadora.
  • La distinción entre lo real y lo virtual en la enseñanza debe tenerse en cuenta. Nadie asegura que lo que es verdad en la computadora lo sea fuera de ella.

Estos son los temas centrales a discutir en este punto. Hay muchos más, pero no queremos extendernos en este documento.

Razones para usar Software libre

Todos conocemos o intuimos diferentes razones por las cuales el software libre debería ser la base para la enseñanza en el aula informatizada que hemos definido anteriormente. No obstante, queremos detener la atención en algunos puntos que consideramos básicos para fundamentar su uso.

Cultura informática y filosofía

Uno de los principales pilares del software libre es precisamente el concepto de libertad, ya que el usuario de software libre dispone de libertad en cuanto al estudio, el uso y la mejora de la herramienta.

Estas libertades involucran un concepto superior, totalmente prohibido en el software propietario, el concepto de compartir (compartir el software con el prójimo, copiarlo).

Así el alumno se enfrenta a un doble discurso, donde por un lado se le enseña que debe compartir sus cosas, evitar ser egoísta (compartir la manzana con su amigo) y por otro lado se le enseña que no debe compartir (no copiar el software), que si lo hace es un delito, es ilegal.

En otras palabras, se le enseña al alumno que los bienes materiales son compartibles, mientras que los bienes inmateriales (software) no se comparten. El software libre permite romper con este doble discurso y socializar lo inmaterial.

Es importante también atender al problema, cada vez más notorio, de la focalización de la informática en una determinada plataforma de software que condiciona una determinada plataforma de hardware. Cada vez más los alumnos creen que existe una única forma de hacer las cosas, una única herramienta de software.

Sea legal

Otro punto donde se debe hacer hincapié frente al alumno es en el acatamiento del orden legal y de las instituciones sociales. Desde el punto de vista del aula informatizada, tenemos la responsabilidad de educar en el respeto a las leyes.

Se está dando el problema que los centros educativos, no atienden los temas legales que respecta al uso de software propietario y, adicionalmente, obligan a los alumnos al uso de herramientas propietarias. En todos los casos (ni los centros educativos ni los alumnos) observan las condiciones de licenciamiento o el pago de regalías cuando corresponde.

El software libre es la opción indicada para que, no solo los institutos, sino también los alumnos estén cumpliendo con las leyes y utilizando licencias en regla.

Costos

Cualquier opción educativa que se tome utilizando software propietario involucrará el pago de licencias de una plataforma operativa y de herramientas de aplicación, que llevan el costo del software a valores semejantes al hardware requerido para utilizarlo.

Utilizando software libre, desde el punto de vista de costos, en términos de equipo de cómputos y de software, es posible reducirlos a la mitad. O sea se puede ver como que por el mismo costo es posible instalar el doble de equipos.

En caso que alguna aplicación no existiera con licencias de software libre, no es necesario alarmarse, los ahorros producidos pueden ser usados para desarrollar la aplicación faltante o para mejorar o adaptar las ya existentes.

Colaboración gratuita con políticas monopólicas

La utilización de software propietario en ámbitos educativos supone que se está entrenando al alumno en el uso de dichos software. Esto hará que el alumno se vuelva dependiente de la herramienta. En el futuro cuando ese alumno se desarrolle profesionalmente y deba optar por algún tipo de software, sin dudas dará preferencia a aquello que él conoce.

En otras palabras, si los centros de enseñanza solamente ofrecen conocimientos sobre software propietario están formando gratuitamente usuarios consumidores de este software propietario.

El software libre, es el único que permite, no solo ampliar los horizontes de decisión a la hora de elegir software, sino que también es el único que asegura que los conocimientos adquiridos puedan, en algunos casos, volver a retro alimentar el desarrollo del propio software y de la sociedad en su conjunto.

Conclusión preliminar

Convocamos a docentes y coordinadores de la enseñanza a intercambiar experiencias en este ámbito, a buscar métodos que sean aplicables con las herramientas que el software libre nos provee y a buscar las carencias de las mismas para solicitar a la comunidad la ayuda necesaria.

Estas carencias se han visto agudizadas en la enseñanza a pre-escolares y educación inicial (5 a 7 años) y en la enseñanza secundaria superior, donde se nota mayor falta de herramientas de software libre.

Pero solamente el software libre nos asegura más libertad para nuestros alumnos

4 thoughts on “El aula informatizada y el software libre

  1. Reply Guillermo Martínez Ago 10,2004 16:25

    Comprendo las ventajas de la utilización de software libre, no solamente en
    ámbitos educativos, sino en cualquier otro tipo de ambientes. Creo que siendo
    prácticos y pensando en ventajas a corto plazo, la legalización del software
    a través de la utilización de software libre y la eliminación de costos de
    licencias son los puntos más claros. Pero creo que el gran problema del cambio
    de sistemas propietarios a sistemas libres consta en que la mayoría de las
    personas utilizan los primeros (independientemente de si hayan pagado su
    licencia o lo tengan de forma ilegal). Esto genera que, por más de que
    uno trabaje con software libre, conforme con ello y con total libertad y
    legalidad, siempre se va a encontrar frente a situaciones en las que
    tiene que lidiar con el software propietario.
    No creo que haya que obligar ni convencer a nadie para que use uno u otro
    software. En mi caso, prefiero usar software libre, más allá de una
    posición filosófica, por la simple razón de que lo uso sin pensar en costos
    o licencias. Pero no puedo obligar a la mayoría a hacer lo mismo si es que
    no están convencidos o no tienen necesidad.
    En el ámbito educativo, la computadora con software libre es una excelente
    combinación, pero la combinación con software propietario es lo que la mayoría
    conoce y quiere tener.
    Hoy en día, el sistema operativo, el procesador de textos y la enciclopedia
    tienen nombre y apellido. Esa gran mayoría que usa software propietario
    quiere usar lo que conoce y, aunque se vea igual y funcione exactamente
    de la misma forma, si no tiene el mismo nombre y apellido, no es lo mismo.
    Cambiar a esa mayoría no es sencillo ni creo que eso tenga que ser un
    objetivo.
    Creo que la forma de hacer la transición de software propietario al software
    libre no tiene que ser forzando ni tratando de convencer a nadie de que
    use uno u otro. Creo que la forma de hacerlo es simplemente trabajando con
    software libre y creando software que genere la necesidad de utilizarlo. Y si
    el software libre crece y mejora, seguramente el cambio se irá realizando
    por razones simples como que es más útil y utilizado que el otro y no por
    un trasfondo filosófico, político, de costos o de legalidad.

    He estado presente en muchas conferencias acerca del software libre y casi
    nunca me han complacido los intentos de convencerme de que el software
    libre tiene muchas ventajas con respecto al propietario, sin embargo lo
    utilizo. Si intentan convencerme generalmente no lo logran porque soy
    reacio a que quieran convencerme, pero si solamente me muestran que hay
    software libre que me es útil y que me es imprescindible para desarrollar
    mi trabajo, seguramente lo utilizaré.

    Por otro lado, sigo con la interrogante de si debemos enseñar a los
    alumnos con software libre, con software propietario o con ambos.
    Seguramente si pensamos en pre-escolares o escolares no haya gran
    diferencia para ellos en si aprenden en uno u otro sistema, pero
    a alumnos de educación secundaria se les debería mostrar todas las
    alternativas. Aunque el software libre resultase mejor, creo que deberían
    poder conocer todas las opciones.

    En definitiva, estoy de acuerdo en usar y generar software libre, y para
    que ocurra el cambio simplemente lo hago utilizándolo.

    Nota: Hoy en día el software libre, en la gran mayoría de los casos, se
    realiza indistintamente para sistemas operativos libres y propietarios.
    Según creo, de esta forma el software libre colabora al crecimiento
    del software propietario. Con esto no quiero decir que debería hacerse
    software libre solamente para sistemas libres, pero sí que se pierde
    la necesidad de cambiar de uno a otro.

  2. Reply Hernan Naranjo May 26,2005 16:45

    Muy buenas, con gusto he acabado de leer su documento que me parece muy interesante, pero quisiera que por favor se me de una referencia acerca de la infraestructura que debiera abarcar de una manera completa debido a que en nuestra Institución deseamos implementar este tipo de aulas, quisiera saber los requerimientos tanto en software com en hardware y las caracterñisticas arquitectónicas de la misma.

    Esperando su contestación me despido sin antes agradecer la atención que se le brinde al presente

    Hernán Fabricio Naranjo

  3. Reply Rosario Vargas May 19,2006 15:44

    Agradezco el material de alto nivel que han publicado, soy Ing. Informática , trabajo en un Colegio Salesiano Oratorio Don Bosco, Chile.

    El proyecto que llevamos a cabo hace un 1 1/2 año , tiene el objetivo de “Aula informatizada” como Uds. describen.

    Hemos avanzado, tenemos web hecha en mambo, cursos en línea con Moodle, pizarra electrónica ganada en un proyecto, Lab. de Computación usado por todos los subsectores, Lab. Multimedia preparado para Inglés y Ciencias, más salas audiovisuales.

    Creo que estamos en el rumbo, más sabemos que hay muchos bemoles. Queremos hacer un taller para abordar “porque el hacer” , el argumento de fondo…

    Si tienen comentarios y/o material se los agradezco.

    Atte.

    Rosario Vargas Bozo

  4. Reply Marcelo May 14,2007 04:02

    Guillermo, me parece muy interesante la promoción del software libre… creo que tiene muchas ventajas. Para mi también cabe destacar que es también importante para programadores de sistemas, capacitarse en herramientas que hoy presentan un alto valor en el ingreso del trabajo.

    En mi caso, me he dedicado al desarrollo en php y linux, luego hice la carrera de abap en http://www.itschool.com.ar y conseguí­ trabajo… hoy vivo en España y el trabajo está muy bien remunerado… nada quería también transmitir de que hay buenas posibilidades para el programador y que el software libre es muy util para las empresas que lo utilizan… pero el programador no termina de sacar ventajas económicas por su profesion.

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