Ceibal y Google Apps for Education: bienvenida la discusión, pero para arribar a conclusiones

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El Plan Ceibal firmó un contrato para disponer de Google Apps For Education para la Educación Pública de Uruguay y recientemente la Universidad de la República (UdelaR) emitió un comunicado manifestando su «honda preocupación por la aplicación del acuerdo sin discusión previa«.

Su preocupación se centra en la  «cuestión la protección de los datos personales de los menores de edad alumnos de la ANEP, en clara discordancia con la normativa vigente en nuestro país«.  El comunicado concluye con la explícita disposición institucional para discutir y evaluar «alternativas eficaces» «que sean garantes de la protección de los derechos consagrados por la legislación nacional«.

Bienvenida la discusión, que siempre es buena y sana cuando su objetivo es arribar a conclusiones y lograr un mejor resultado que el originalmente previsto.

El Plan Ceibal sometió el contrato al análisis de la Unidad Reguladora de Control de Datos Personales (URCDP) que concluyó que el acuerdo «se adecúa a las disposiciones normativas vigentes en materia de protección de datos personales«.

Entonces lo primero a resolver es quién tiene razón si la Universidad de la República que ve una clara discordancia con la normativa vigente o la Unidad Reguladora de Control de Datos Personales que entiende que se adecúa a la normativa. Tiendo a pensar que la organización especializada en regular los datos personales (URCDP) a quién le piden un análisis específico, no se equivoca y creo que la Universidad de la República se apresuró en sus fundamentos, sin consultar a sus especialistas en la materia.

Pero más me llama la atención cuándo la Universidad de la República ofrece discutir y evaluar alternativas eficaces que sean garantes de la protección de los derechos, pues si tiene alternativas eficaces deberian estarlas planteando.  Es fácil darse cuenta que el Plan Ceibal YA TIENE el problema resuelto de ofrecer una plataforma mediante este acuerdo con Google, mientras que la Universidad de la República pretende detenerlo para abrir una mesa para una discusión abierta y minuciosa de alternativas (no manifiestas).

Bienvenida la discusión.  Discutamos, pero si es una discusión constructiva.

Percibo un mensaje de lo que hiciste no me gusta y como no lo discutiste conmigo, entonces «paren las rotativas»,  primero vamos discutirlo y luego vemos qué hacemos, y eso no parece constructivo.

Quién profesa «honda preocupación» por algo, no está a favor. ¿es esa la semilla para ofrecer un aporte constructivo?

¿por qué la Universidad ve problemas donde Ceibal no los ve? ¿acaso por la «clara discordancia con la normativa vigente»? …. ¿y URCDP?

o ¿por qué la Universidad conoce «alternativas eficaces» que Ceibal no conoce?  ¿por qué parecen estar  «reservadas» para la mesa de discusión una vez que el acuerdo se «congele»?   La Universidad de la República tiene gente con muchísima capacidad que seguro está al tanto de esas alternativas eficaces ¿por qué no las están planteando?

Sigo diciendo que es buena la discusión del tema y que se tiene que dar, pero que no así, que parece un palo en la rueda al Plan Ceibal.

No así, sin concretar esas alternativas eficaces a los servicios de Google Apps for Education de los que se habla, porque a mi me dan miedo otras empresas globales, competidoras de Google, que ya han ‘coqueteado’ con el Plan Ceibal y que si son alternativas.

Con comunicados de este tenor pienso que la Universidad de la República se está perdiendo la oportunidad de hacer un aporte sustancial al Plan Ceibal.  Si se tiene conciencia de los problemas relativos a la protección de la privacidad, aprovechemos a trabajar con los maestros, educadores, familias y niños para que cada uno pueda reconocer estos problemas y protejer sus datos.

Y sería bueno para toda la sociedad la discusión seria de las soluciones eficaces (que existen) para protejer la privacidad y los datos personales; pero cómo dice Raúl Echeberria en la nota de Subrayado «la discusión sobre la privacidad y protección de los datos personales ‘es otro tema’«, o  al menos es lo que hasta ahora parece y está quedando relegada.

Universidad de la República usara formatos abiertos y estandard de documentación electrónica

Logo UdelaR Según el comunicado enviado hoy por el Director de la Secretaría General de la Universidad de la República Oriental del Uruguay (UdelaR), se da a conocer la resolución del Consejo Directivo Central (CDC), máximo órgano de la Universidad, que instruye a todos los directores y decanos la migración de toda la documentación electrónica a formatos abiertos y estandard, y utilizar estos formatos para guardar e intercambiar documentación electrónica.

De esta forma nuestra «principal casa de estudios» toma posición sobre un tema que ha estado relegado en la discusión social uruguaya en la era digital: Los datos que coloca el autor en un documento son suyos, pero una vez que lo guarda en formato electrónico quién decide cómo y cuándo pueden ser accedidos.

La Universidad de la Republica, aplicará el documento sobre Estándares de Formatos de Archivos de Ofimática (EFAO), que ha elaborado su Comisión Comisión Sectorial de Desarrollo Informático.

De dicho documento extraigo esta frase:

«Si la UdelaR publica, entrega o exige a un tercero un documento en un formato propietario, puede estar generando a ese tercero o a la sociedad la necesidad de comprar el software requerido para abrirlo correctamente. Esto es absolutamente ajeno a los fines e intereses universitarios.»

y me pregunto si será afin a los fines algunos organizmos del Estado, como el Banco de Previsión Social o el Instituto Nacional de Estadística (por nombrar un par de ejemplos).

Lo reconfortante de este tema es que La Universidad ratifica su posición como actor de responsabilidad social, al comenzar con tanta firmeza y decisión un camino hacia el bién de todos, pues todos estamos en la era digital.

Notificación de la Secretaría

Montevideo, 3 de junio de 2008

SEÑOR DECANO/DIRECTOR

De mi mayor consideración:

Para su conocimiento y la difusión que estime pertinente dentro de ese Servicio, cúmpleme comunicar a usted, la resoluciòn No.10 adoptada por el Consejo Directivo Central de la Universidad de la República, en sesiòn de fecha 27 de mayo de 2008:

VISTO: El documento «Estándares de Formato de Archivos de Ofimática» (EFAO) presentado por la Comisión Sectorial de Desarrollo Informático.

CONSIDERANDO: Que en el mismo se plantea recomendar la adopción de una política de almacenamiento e intercambio de documentos en medios digitales con argumentos sólidos: el Consejo Directivo Central, resuelve:

1)Aprobar el documento «Estándares de Formato de Archivos de Ofimática (EFAO)» presentado por la referida Comisión, cuyo texto luce en el distribuido Nº 236/08.

2) Incorporar en el portal de la Universidad un capítulo relacionado con la adopción de la política planteada, en el cual se encuentre las instrucciones y guías para la utilización de los formatos recomendados.

3) Disponer que los cursos de capacitación en Ofimática que se dictan en la Universidad utilicen paquetes de oficina que manejen estos formatos.

4) Establecer un plazo máximo de 6 meses a partir de la aprobación de esta resolución para que todo intercambio y publicación de documentos digitales, en la interna de la Universidad o en sus comunicaciones públicas, se realice de acuerdo a la política establecida en el documento EFAO.

5) Solicitar que cada Servicio nombre una comisión con la responsabilidad de proceder de manera ordenada a la migración de sus documentos a los formatos propuestos en esta resolución. (19 en 19)

FDO. Sr. Daniel Rodríguez
Director de División Secretaría General.